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Playoffs a la vista en la NBA, Warriors y Spurs son los primeros invitados

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POR JORGE BRIONES
A un mes para que termine la temporada 2016-17 de la NBA, Warriors y Spurs son los primeros invitados a los playoffs.

Ambos equipos de la Conferencia Oeste se pelean el mejor registro de la liga, pero atrás de ellos hay 27 escuadras que aún sueñan con instalarse en la siguiente etapa para pelear por el anhelado Larry 0’Brien.

CONFERENCIA OESTE

Pese a la baja de juego y la serie de lesiones que han sufrido en las últimas semanas, Golden State (52-14) mantienen la mejor marca de la NBA. San Antonio lo escolta (51-14) a medio juego de diferencia. Ellos dos van a pelear por la ventaja de la localía en la postemporada, factor que será clave en la disputa del título.

Los Rockets (46-21), liderados por James Harden, son terceros y muy probablemente terminen en esa posición. A cinco partidos del segundo puesto y el mismo número de diferencia con respecto al cuarto, Houston será el tercero en discordia en el ‘Salvaje Oeste’.

Jazz (41-25) y Clippers (40-26) disputarían la serie más igualada, con el Thunder (37-29) y Grizzlies (36-30) tratando de evitar al segundo sembrado.

La lucha en el Oeste está por el octavo y último puesto a la postemporada. Denver (31-35) cuenta con una ligera diferencia de juego y medio sobre los Trail Blazers (29-36), mientras que los encendidos Mavericks de Dallas (28-37) y Timberwolves (27-38) completan a los contendientes que tendrían como premio medirse a la mejor escuadra de la liga. Más lejos, aparecen los Pelicans (26-40), que ni con el fichaje estrella de DeMarcus Cousins pueden acercarse a los primeros puestos. Sacramento (25-41), Phoenix (22-45) y Lakers (20-46) ya pueden ir pensando en la siguiente campaña o en posicionarse de mejor forma en el Draft.

CONFERENCIA ESTE

En el Este el panorama es diferente, no hay ninguna escuadra clasificada. Con excepción de los Nets de Brooklyn, el único equipo matemáticamente eliminado, 14 de sus 15 integrantes aún cuentan con posibilidades de avanzar a la postemporada.

El campeón reinante del sector y de la liga, los Cavaliers (43-22), marchan en el primer sitio pese a que han perdido en cuatro de sus últimos cinco compromisos, todos sin Kevin Love. Cerca de Cleveland, a dos juegos de diferencia, Wizards (41-24) y Celtics (42-25) no renuncian a la posición de honor y en tratar de incomodar al bicampeón del sector.

Raptors (38-28), que van en picada, siguen con la ventaja en la localía, pero ya tienen a los Hawks (37-29) muy cerca. Los primeros cinco puestos del Este parecen tener pie y medio en los playoffs, la lucha está en la disputa por los otros tres boletos.

Pacers (34-32), Pistons (33-33), Bucks (32-33), Heat (32-35), Bulls (31-35) y Hornets (29-37), se encuentran en cuatro partidos de diferencia. Cada partido irá marcando el futuro de estas seis franquicias.

De más lejos observan los Knicks (26-41), 76ers (24-42) y el Magic (24-43).

La última parte de la temporada tendrá un desenlace vibrante, con la mayoría de los equipos de la NBA  jugándose sus últimas cartas en el año.