imagotipo

Mexicano en el Nobel 2016 por crear bioetanol con lirio acuático

  • en México

México.- El mexicano José Alberto Espejel, estudiante de Ingeniería Ambiental de la universidad La Salle de México, descubrió la fórmula para transformar el lirio acuático en bioetanol, un trabajo científico que presentará en diciembre en Estocolmo (Suecia) a los ganadores del Premio Nobel 2016.

“El proyecto surgió hace un año con la finalidad de darle un uso útil al lirio acuático, una planta flotadora de la familia de las Pontederiaceae de las regiones tropicales de Sudamérica”, explicó a Xinhua Espejel.

Además, explicó que la planta actualmente es un problema en el entorno mexicano. “El lirio acuático, de manera natural, actúa como filtro natural de contaminantes, pero en pequeños cuerpos puede convertirse en plaga como ocurre en los canales de Xochimilco“, dijo.

Sobre el inicio de su trabajo, acotó que “el proyecto inició cuando estudiaba el nivel mediosuperior, donde se presentaron varias propuestas para atender la plaga del lirio y recuperar los cuerpos de agua de Xochimilco (…) con el objetivo de convertir la planta en un producto útil”.

Para cumplir, el universitario confesó que pudo haber sacado plástico biodegradable de los cuerpos de agua, pero se decidió a hacer algo más, un proceso análogo al que se hace con maíz o caña de azúcar y “de ahí nos fuimos por una materia prima para producir bioetanol“, explicó.

Para su proyecto decidió asesorarse por la maestra Norma del Rocío Mireles, egresada de Ingeniería Química en La Salle y Doctora en Ciencia e Ingeniería de Materiales por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Así logró extraer azúcares fermentables a partir del lirio acuático de Xochimilco mediante un proceso que incluye utilización de levadura de cerveza que lo transforma en alcohol y que al final se convierte en bioetanol, producto que además está en trámite para patentarse hacia 2020.

De acuerdo con Espejel, en Brasil el bioetanol se ha utilizado desde la década de los 70 como aditivo en gasolinas hasta llegar a que el 10 por ciento de los vehículos usen completamente este combustible, y en México se pretende, dijo, usar el bioetanol de la misma forma.

“Lo que pretendemos es repetir, técnicamente, como en Brasil, que se implemente en primera fase como aditivo y posteriormente y con mayor inversión se pueda expandir esta cultura de uso de biocombustibles“, enfatizó el universitario.

Para Espejel, quien actualmente es estudiante de segundo semestre de Ingeniería Ambiental de La Universidad La Salle, el costo de este proceso es redituable.

Las ventajas es que tenemos el lirio gratis y llevándola a costos industriales nos podría dar, más adelante, un balance de costo-beneficio”, consideró el estudiante.

Espejel también detalló que, actualmente a pequeña escala, de un kilogramo de lirio se pueden obtener aproximadamente 20 mililitros de alcohol, pero “hasta ahorita estamos contentos con eso”.

José y su asesora trabajan en el laboratorio de su universidad para aumentar la eficiencia en la fase de destilación a fin de ir preparados al Seminario Internacional Juvenil de Ciencia que se llevará a cabo en diciembre en Estocolmo y presentar su proyecto a los ganadores de los Premios Nobel 2016.

“Al principio éramos un equipo y luego me quedé sólo; pensé que el proyecto quedaría trunco pero afortunadamente lo retomé con ayuda de la Doctora y estamos aquí desarrollando el proyecto emocionados y con ánimo”, dijo Espejel.

Espejel reconoce que actualmente en México son insuficientes los recursos que se destinan para la investigación y la ciencia, pero su ánimo no disminuye para seguir investigando y aportando a su país.

“El proyecto se debe seguir desarrollando pero estoy muy satisfecho y contento con lo que se ha hecho. Además es un aliciente el hecho que irá a Suecia en representación de México y toda Latinoamérica”, afirmó el estudiante mexicano.

En su opinión, esta propuesta puede ser parte de la solución a la contingencia ambiental y también una contribución a la salud pública.

“Espero que mi investigación pueda interesar en otros países, que se utilice y pueda seguirse desarrollando, principalmente en mi país”.

El etanol proviene de la celulosa y puede ser producido de una gran variedad de residuos agrícolas como el maíz, cereal o caña de azúcar, entre otros.

Actualmente en Estados Unidos, Brasil y algunos países de Europa se utiliza como alternativa a la gasolina, ya que resulta benévolo con el medio ambiente y significativamente disminuye la contaminación.

El lirio acuático se ha convertido en casi todo el mundo en plaga en manantiales, lagos y presas, lo que afecta a la fauna endémica.

/amg

Sonora: Acribillan a adolescentes en un BMW durante la madrugada

Sonora: Acribillan a adolescentes en un BMW durante la madrugada

Por Fredy Mejía/Tribuna de San Luis San Luis Río Colorado, Sonora.- Este sábado en la madrugada en la colonia Campestre, tres jóvenes que iban subiendo a un auto BMW 1997, fueron atacados con armas de alto poder por dos presuntos pandilleros, que bajaron de un auto Honda verde. Un adolescente

local

Progresa la restauración de unidad deportiva de colonia Portales

Progresa la restauración de unidad deportiva de colonia Portales

Registra un 60% de avance y esperan terminar a principios de julio

Disminuye vandalismo contra las escuelas

Disminuye vandalismo contra las escuelas

En el pasado ciclo escolar se cometieron 12 saqueos en planteles

Capturan a presunto asaltante con un cuchillo

Capturan a presunto asaltante con un cuchillo

Fue detenido con un arma blanca y relacionado a otros delitos

Pronostican 32 ciclones tropicales cercanos al territorio mexicano

Pronostican 32 ciclones tropicales cercanos al territorio mexicano

18 fenómenos meteorológicos podrían originarse en el Océano Pacífico

Prevalecerá el calor durante próximos días

Prevalecerá el calor durante próximos días

Una onda de calor se mantiene en la mayor parte del país

destacados

Espionaje ilegal en México cada vez más accesible

Espionaje ilegal en México cada vez más accesible

Aparatos para videograbar o intervenir comunicaciones son accesibles para todo público; infidelidades y espionaje corporativo, lo más común

Con algoritmo de compatibilidad hallarán donadores de riñón en México

Con algoritmo de compatibilidad hallarán donadores de riñón en México

Determina con exactitud la coincidencia genética entre paciente y donante

Perfilan recurso contra ley de seguridad privada

Perfilan recurso contra ley de seguridad privada

Legisladores de oposición consideran que atenta contra la autonomía municipal y la Constitución

Diputados, senadores y gobernadores del PAN aportan recursos para la campaña

Diputados, senadores y gobernadores del PAN aportan recursos para la campaña

El blanquiazul ha recaudado recursos entre sus militantes; entre ellos Lozano y Sheffield que optaron por competir con otra bandera

Candidatos a la Presidencia de la República también en aplicaciones para celular

Candidatos a la Presidencia de la República también en aplicaciones para celular

Las aplicaciones para celular de los candidatos del PRI y Morena son las más buscadas