/ miércoles 6 de octubre de 2021

No solo es California, los 4 mayores derrames de petróleo registrados en el mundo

Los derrames petroleros son una de las amenazas más grandes para los ecosistemas marinos, y ocurren por millones de galones cada vez

Los resultados de la actividad humana tienden, por lo general, a ser perjudiciales para el medio ambiente. Esto es especialmente cierto cuando las cosas salen mal, y pocas cosas pueden salir peor que un derrame petrolero.

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Autoridades de California, en Estados Unidos, trabajan desde el pasado viernes por la noche para contener y determinar la causa de un derrame marítimo que ha causado que más de 130 mil galones de petróleo se filtren a las aguas del Pacífico, dejando incalculable daño ambiental a su paso.

Hasta el momento la mancha de 34 kilómetros cuadrados se extiende por el condado de Orange, pasando por playas turísticas populares como Huntington Beach, la conocida capital del surf en California. Turistas y locales se han encontrado con que muchas playas se encuentran inaccesibles mientras las olas traen a la orilla petróleo y animales muertos.

Mientras continúan los intentos para esclarecer las causas de este desastre, cabe recordar los derrames petroleros más grandes que han ocurrido en la historia moderna, los cuales son considerados como las mayores afrentas a la vida marina ocasionadas por el ser humano.

1.- El derrame en la Guerra del Golfo

A diferencia de los otros derrames petroleros mencionados en esta lista, el derrame en la Guerra del Golfo no fue un accidente ni casualidad, fue provocado.

El 2 de agosto de 1990 el líder Iraquí Saddam Hussein ordenó la invasión de Kuwait, uno de los países con mayores reservas de petróleo del mundo. Ante la respuesta internacional para combatir la invasión, encabezada por Estados Unidos y sus aliados, las fuerzas de Hussein cubrieron su retirada del país en 1991 liberando millones de litros de petróleo en las aguas del Golfo Pérsico, a los que además prendieron fuego para evitar el aterrizaje de tropas enemigas.

Se estima que hasta 380 millones de galones de petróleo fueron liberados en el mar, los cuales ardieron por meses posteriores al conflicto.

2.- Derrame del Deeepwater Horizon

El derrame accidental más grande en la historia del mundo ocurrió en el Golfo de México, en 2010. Una falla en las excavaciones de la plataforma petrolera Deepwater Horizon causó que una explosión de gas natural destruyera el sello de un pozo recientemente excavado.

Durante el incidente el gas natural liberado ascendió a la plataforma, donde se prendió fuego matando a 11 trabajadores e hiriendo a otros 17 en el proceso. Antes de que pudiera ser controlado el derrame de petróleo que causó liberó 134 millones de galones en el mar, cubriendo 2 mil 100 kilómetros de la costa sur de Estados Unidos en el proceso.

BP, la compañía responsable de la operación de la plataforma Deepwater Horizon que se hundió en el mar poco después, se vió obligada a pagar 65 millones de dólares en daños a las personas que dependían del área afectada para ganarse la vida.

3.- El peor derrame de México

México también tiene su historia de desastres petroleros de talla mundial, poniendo en peligro a una de las biodiversidades más grandes del mundo en el proceso. Entre los meses de junio de 1979 y 1980, por casi un año, un accidente en las excavaciones de la plataforma Ixtoc 1 frente a las costas de Campeche causó la liberación una enorme cantidad de petróleo en el caribe mexicano.

Algunas fuentes estiman que hasta 140 millones de galones fueron liberados desde la península de Yucatán, extendiéndose hasta las costas del sur de Texas, en Estados Unidos. Otras fuentes estiman que la cantidad podría ser mucho mayor, catalogándole como el segundo derrame petrolero más grande de la historia.

El impacto ambiental no fue la única consecuencia de este derrame, también la región turística y pesquera sufrió miles de millones de dólares en daños por negocios perdidos que se extendieron hasta por cinco años después.

4.- El hundimiento del Atlantic Empress

No todos los derrames petroleros suceden en las plataformas de excavación, los enormes barcos encargados del traslado de esta materia prima también corren peligro de desencadenar un desastre ambiental.

También en 1979, un mal año para estar en el negocio del petróleo, el carguero Atlantic Empress y el Aegean Captain colisionaron durante una tormenta tropical, creando el derrame de petróleo más grande registrado desde una embarcación.

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En el choque el petróleo derramado se prendió fuego, cubriendo al Atlantic Empress, que ardió por dos semanas antes de hundirse. Hasta 27 tripulantes murieron durante el el accidente, mientras que la mayoría del petróleo fue empujado por el viento hacia mar abierto, previniendo un mayor daño ambiental.

Los resultados de la actividad humana tienden, por lo general, a ser perjudiciales para el medio ambiente. Esto es especialmente cierto cuando las cosas salen mal, y pocas cosas pueden salir peor que un derrame petrolero.

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Autoridades de California, en Estados Unidos, trabajan desde el pasado viernes por la noche para contener y determinar la causa de un derrame marítimo que ha causado que más de 130 mil galones de petróleo se filtren a las aguas del Pacífico, dejando incalculable daño ambiental a su paso.

Hasta el momento la mancha de 34 kilómetros cuadrados se extiende por el condado de Orange, pasando por playas turísticas populares como Huntington Beach, la conocida capital del surf en California. Turistas y locales se han encontrado con que muchas playas se encuentran inaccesibles mientras las olas traen a la orilla petróleo y animales muertos.

Mientras continúan los intentos para esclarecer las causas de este desastre, cabe recordar los derrames petroleros más grandes que han ocurrido en la historia moderna, los cuales son considerados como las mayores afrentas a la vida marina ocasionadas por el ser humano.

1.- El derrame en la Guerra del Golfo

A diferencia de los otros derrames petroleros mencionados en esta lista, el derrame en la Guerra del Golfo no fue un accidente ni casualidad, fue provocado.

El 2 de agosto de 1990 el líder Iraquí Saddam Hussein ordenó la invasión de Kuwait, uno de los países con mayores reservas de petróleo del mundo. Ante la respuesta internacional para combatir la invasión, encabezada por Estados Unidos y sus aliados, las fuerzas de Hussein cubrieron su retirada del país en 1991 liberando millones de litros de petróleo en las aguas del Golfo Pérsico, a los que además prendieron fuego para evitar el aterrizaje de tropas enemigas.

Se estima que hasta 380 millones de galones de petróleo fueron liberados en el mar, los cuales ardieron por meses posteriores al conflicto.

2.- Derrame del Deeepwater Horizon

El derrame accidental más grande en la historia del mundo ocurrió en el Golfo de México, en 2010. Una falla en las excavaciones de la plataforma petrolera Deepwater Horizon causó que una explosión de gas natural destruyera el sello de un pozo recientemente excavado.

Durante el incidente el gas natural liberado ascendió a la plataforma, donde se prendió fuego matando a 11 trabajadores e hiriendo a otros 17 en el proceso. Antes de que pudiera ser controlado el derrame de petróleo que causó liberó 134 millones de galones en el mar, cubriendo 2 mil 100 kilómetros de la costa sur de Estados Unidos en el proceso.

BP, la compañía responsable de la operación de la plataforma Deepwater Horizon que se hundió en el mar poco después, se vió obligada a pagar 65 millones de dólares en daños a las personas que dependían del área afectada para ganarse la vida.

3.- El peor derrame de México

México también tiene su historia de desastres petroleros de talla mundial, poniendo en peligro a una de las biodiversidades más grandes del mundo en el proceso. Entre los meses de junio de 1979 y 1980, por casi un año, un accidente en las excavaciones de la plataforma Ixtoc 1 frente a las costas de Campeche causó la liberación una enorme cantidad de petróleo en el caribe mexicano.

Algunas fuentes estiman que hasta 140 millones de galones fueron liberados desde la península de Yucatán, extendiéndose hasta las costas del sur de Texas, en Estados Unidos. Otras fuentes estiman que la cantidad podría ser mucho mayor, catalogándole como el segundo derrame petrolero más grande de la historia.

El impacto ambiental no fue la única consecuencia de este derrame, también la región turística y pesquera sufrió miles de millones de dólares en daños por negocios perdidos que se extendieron hasta por cinco años después.

4.- El hundimiento del Atlantic Empress

No todos los derrames petroleros suceden en las plataformas de excavación, los enormes barcos encargados del traslado de esta materia prima también corren peligro de desencadenar un desastre ambiental.

También en 1979, un mal año para estar en el negocio del petróleo, el carguero Atlantic Empress y el Aegean Captain colisionaron durante una tormenta tropical, creando el derrame de petróleo más grande registrado desde una embarcación.

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